El Reto de los diez segundos en atletismo VI: Calvin Smith y Melvin Lattany

El Reto de los diez segundos en atletismo VI: Calvin Smith y Melvin Lattany

El Reto de los diez segundos en atletismo VI: Calvin Smith y Melvin Lattany

Calvin Smith y Melvin Lattany rompieron el reto de los diez segundos en 100m planos en años consecutivos, en una época en la cual eso no llegó a ocurrir con frecuencia.

Calvin Smith (Fuente: octopusmagnificens.tumblr.com) JO en Atlanta 1984, Smith pasa el relevo a Lewis en 4x100m

Calvin Smith nació, al igual que Carl Lewis el año 1961, en la población de Bolton, Mississippi, USA. Fue un velocista destacado, pero por su coincidencia con Lewis en las pistas, sus grandes éxitos se redujeron a una medalla de oro y una de bronce en Juegos Olímpicos (JO), y a tres medallas de oro y una de plata en campeonatos mundiales.

Su trayectoria olímpica se resume en ganar oro durante los JO de Los Ángeles en 1984 formando parte del equipo olímpico norteamericano en el relevo 4 x 100m, y en ganar una medalla de bronce en 100m planos durante los JO de Seúl en 1988. Su trayectoria mundialista fue más amplia, ya que obtuvo dos medallas de oro (en 200m planos y en el relevo 4 x 100m), más una medalla de plata en 100m planos durante el Campeonato Mundial de Atletismo de Helsinki en 1983. En el mundial de Roma en 1987, repitió la medalla de oro en los 200m planos.

¿Por qué Calvin Smith está en el reto de los 10,0 segundos?

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Porque en 1983 batió el record mundial y la barrera de los 10,0 segundos en 100m planos al correr la distancia en 9,93s, record que estuvo en poder de Jim Hines durante 15 años; y porque ese mismo año se convirtió en el primer atleta en bajar de 10,0s en 100m planos y de 20,0s en la competencia de 200m planos en el mismo día, durante una reunión atlética en Zurich, Suiza.

Después de los JO de Seúl en 1988, la carrera deportiva de Calvin Smith comenzó a declinar motivándolo al retiro de toda competencia atlética.

Melvin Lattany, conocido como Mel Lattany es un atleta norteamericano nacido en Brunswick, Georgia, en 1959, que se destacó como un excelente velocista en pruebas de pista y campo. En su carrera deportiva fue contemporáneo con Lewis y Calvin Smith, lo que unido al boicot norteamericano a los JO de 1980 en Moscú no le permitió brillar más como atleta; sin embargo, tan solo un año después de que Smith bajara de 10,0s en 100m planos, Lattany lo hizo en 1984 con un registro de 9,96s para la distancia, razón por la cual este atleta está incluido en el grupo de atletas merecedores del reto de los 10,0s. Desde ese momento, pasarían 5 años más hasta que Leroy Burrel, en 1989, volviera a romper la barrera de los 10,0s en la competencia de 100m planos.

Melvin Lattany se retiró del atletismo en 1985, un año después de su hazaña.

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